Comment les leaders émergent-ils au sein des communautés digitales ? Premium

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Comment les membres de communautés virtuelles, sans hiérarchie formelle ni rôles définis, arrivent-ils à collaborer pour créer des solutions aussi innovantes que Wikipédia, Firefox ou Linux ? Sri Kudaravalli, professeur à HEC Paris, a étudié comment émergent des leaders au sein des communautés en ligne. Ses observations sont riches d’enseignements pour quiconque envisage des alternatives à l’organisation hiérarchique. Extrait du dernier dossier de Business Digest :

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1. Explorer le leadership au sein des communautés digitales
Sri Kudaravalli et son équipe ont développé un cadre de travail global visant à étudier le processus d’émergence des leaders et comprendre dans quelle mesure les théories traditionnelles du leadership peuvent s’appliquer aux communautés en ligne. Ils ont étudié les messages d’utilisateurs de trois communautés en ligne spécialisées dans la programmation informatique, en se penchant à la fois sur les comportements et sur la position structurelle des leaders identifiés comme tels par les autres membres des communautés.

2. Les leaders sont des contributeurs experts
Les conclusions des chercheurs indiquent que les leaders sont principalement reconnus pour leur expertise et que leur contribution intellectuelle se fait en répondant à des questions, en partageant des codes de programmation ou en donnant des appréciations personnelles. Leur influence dépend de la durée de leur adhésion et de leur participation, mais tend à diminuer en fonction du nombre de questions qu’ils posent (ce qui laisse penser qu’un leader donne plus de réponses qu’il ne pose de questions).

3. Les leaders ont davantage de connexions
En construisant une matrice des liens « de qui répondait à qui » au sein de la communauté, les chercheurs constatent que le fait d’avoir de nombreuses connexions était fortement corrélé avec le leadership. Cependant, il est impossible de savoir si les membres identifiés comme leaders ont obtenu leur position grâce à leurs qualités de leadership ou si, au contraire, ils ont développé leurs qualités de leader grâce à leur capital social.


D’après une interview avec Sri Kudaravalli et l’article « Leading Knowledge Collaboration in Online Communities » coécrit avec S. Faraj et M. Wasko (à paraître dans MIS Quarterly) ; l’interview de Kristof Coussement et l’article « Identification of Market Mavens on Social Media », cosigné par Paul Harrigan, Tim Daly, Julie Lee et Geoff Soutar.

À lire, notre dossier :

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Réussir votre transformation digitale

D’après Leading Digital: Turning Technology Into Business Transformation de George Westerman, Didier Bonnet et Andrew McAfee (Harvard Business Review Press, octobre 2014) et l’interview de Maël Tannou, head of digital, sales and marketing solutions, Groupe Pernod Ricard, janvier 2015.
Business Digest nº 253, février 2015.